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NASA lanza sonda solar Parker

NASA lanza sonda solar Parker

La sonda solar Parker, la primera nave espacial que, si todo transcurre como lo previsto, transitará por la Corona del Sol, fue lanzada con éxito desde la base de Cabo Cañaveral (Florida).  El objetivo es contribuir a esclarecer los misterios que esconde el Sol y está previsto que la sonda llegue a su destino en el mes de noviembre.

El cohete Delta IV Heavy de la compañía United Launch Alliance despegó a las 07:31 GMT desde la base aérea de Cabo Cañaveral de la Agencia Aeroespacial de EU (NASA) con la sonda a bordo.

Pocos minutos después del lanzamiento el cohete se desprendió de sus tres propulsores, como estaba programado y prosiguió su avance sin incidencias ya con el segundo motor principal funcionando correctamente tras un proceso de apagado y encendido igualmente previsto.  Con unas predicciones meteorológicas favorables del 95 por ciento y tras haber resuelto los problemas que habían hecho cambiar las fechas de lanzamiento dos veces, la NASA reprogramó para el domingo 12 de agosto el inicio de esta misión, que considera “histórica”.

La sonda pretende recoger información más cerca del Sol que ninguna otra nave espacial ha hecho hasta ahora y así puede contribuir a resolver cuestiones como la diferencia de la temperatura de la atmósfera del astro rey que está a más de un millón de grados mientras que la propia superficie solar está a seis mil grados.

La sonda lleva por primera vez el nombre de una persona con vida, el físico estadunidense Eugene Parker, de 91 años, quien desarrolló en los años 50 del pasado siglo la teoría del viento solar.  Como en todas las grandes ocasiones, la NASA programó un especial televisivo en directo en el que el optimismo hoy se vio contagiado por el temblor que el despegue hizo sentir en el estudio.  El propio físico estadunidense a sus 91 años acudió a Cabo Cañaveral para presenciar en vivo por primera vez en su vida un lanzamiento, aunque en este caso reconoció la emoción por el reconocimiento que supone ser el pionero que desarrolló en los años 50 la teoría del viento solar.

“Todo lo que puedo decir es wow, allá vamos. Estamos dentro para aprender algo en los próximos años”, exclamó en el estudio de NASA. Parker comparó la belleza del lanzamiento con observar por primera vez el Taj Mahal en al India, uno de los monumentos más visitados del mundo.

 

Información por Milenio



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